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총회주일

 

침례교회는 매년 2월을 총회주일로 지키고 있다. 총회주일 지키기는 강제성을 띠지 않고 전국의 개 교회가 교단의 주요 사역들을 전개하게 회기별로 진행하는 총회의 중점 사역을 기도와 물질로 동역하는 일이다.

 

지난 2년 남짓한 코로나 팬데믹 상항으로 교회의 사역들은 위기를 겪고 있다. 재정적인 어려움을 넘어 교회 존립 자체도 위협 받고 있는 현실에서 침례교회의 협력과 협동정신이 총회주일을 중심으로 이뤄지기를 소망한다. 이를 위한 교회의 협력은 바로 총회주일을 섬기고 후원하는 일이라고 해도 과언이 아니다.

 

총회는 최근 총회주일과 관련해 △134개 지방회와 3500여 교회가 복음의 사명을 감당하고 △총회의 기관 사역을 통해 시대적 사명을 이루며 △코로나 위기를 극복하고 도약하는 침례교회가 성도가 되기를 힘써 기도해주기를 요청하고 나섰다.

 

그동안 교회가 총회주일을 위해 지키고 헌신하는 일은 일부교 회를 제외하고 큰 관심을 보이지 않은 것이 사실이다. 개교회의 사역과 현안이 우선적이라는 그릇된 개교회주의는 침례교회의 협동정신을 퇴색시키고 총회 사역에 무관심 내지 냉소적인 반응을 잘 보여주고 있다. 총회는 최근 몇 년 동안 쇄신과 변화의 물결을 겪으며 과거의 잘못된 관행을 타파하고 행정 시스템을 정리, 투명하고 건강한 재정 운용을 정착시키고자 노력해 왔다.

 

또한 교단사업을 보다 조직적이고 체계적으로 정리하기 위한 데이터베이스 구축 작업을 전개하며 현 교단의 상황을 파악하고 교단 발전과 부흥을 위한 대안을 마련하는데 힘을 기울이고 있는 것으로 알려졌다.

 

이 모든 사역이 이뤄질 수 있는 비결은 개교회의 관심과 재정적인 후원이 있었기에 가능한 일이다. 코로나 팬데믹 가운데 개교회의 지원과 목회적 돌봄이 시급한 시기, 총회는 앞장서 개교회의 필요를 공급하고 체계적인 지원방안을 마련해 교회와 협력한 것은 칭찬받아 마땅하다. 이는 총회가 체계적인 자료 정리와 행정운영으로 이뤄진 일이며 총회가 지방회와 개교회를 섬기는 사역이 정착했기에 가능했다고 본다.

 

이처럼 교회가 총회를 위해 기도하고 후원하고 협력하는 일은 교단 소속 회원교회의 건강한 협동 정신이라 할 수 있다. 초대교회도 예루살렘교회가 어려움에 처해 있을 때, 이웃해 있던 안디옥 교회와 고린도, 빌립보 등에 세워진 디아스포라 교회들의 기도와 후원으로 복음의 빛이 이방인으로 확장될 수 있었다. 이러한 노력이 오늘의 침례교회에도 적용되기를 기대해본다.

 

해마다 여러 교회들의 총회의 주요 중점 사역에 동역하며 후원하는 일은 그동안 교단 현안에 첨예하게 대립하며 소극적이며 비협조적인 모습을 보였던 과거와는 달리 발전적인 모습을 보여주고 있다. 따라서 총회는 지속적인 신뢰를 구축하고 교단에 유익을 주고 교회들에게 실질적인 혜택과 도움을 주는 사역들을 앞으로도 꾸준히 연구해 제시해주기를 바란다.

 

옛 속담에 ‘마음에 가면 물질도 간다’는 말처럼 개교회가 총회를 위해 한 마음을 모으며 기도하며 후원하고 총회는 교단의 미래를 제시하는 허브 역할을 해줘야 할 때이다. 그럼에도 불구하고 코로나 팬데믹은 여전히 우리의 모든 사역을 제한하고 있다. 이럴 때 있을수록 힘써 영혼을 살피고 이웃을 돌보는 총회, 미래 다음세대의 부흥의 비전을 이루는 총회, 시대적 사명으로 영적 지도자를 세우는 총회가 되기를 기대해본다.

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미주한인 41차 총회 미남침례회 한인교회 총회(총회장 김경도 목사, 미주총회)는 지난 6월 13~15일 미국 LA 남가주새누리교회에서 1000여 명의 가까운 대의원과 관계자들이 참여한 가운데 41차 정기총회를 개최했다. 역대 최대 규모로 열린 미주총회는 집회(강남중앙침례교회 최병락 목사, 밴스 피트만 센드 네트워크 총재, 제프 로그 게이트웨이신학교 총장)와 선택강의 세미나, 선교축제, 청소년 축제 등을 열며 축제의 장을 마련했다. 개회예배에서 우리교단 총회장 고명진 목사(수원중앙, 사진)는 축사를 통해, “미주총회의 개최를 진심으로 축하드리며 한인침례교회의 헌신적인 협력과 노력으로 부흥하고 성장해 옴에 기쁨으로 하나님께 영광돌린다”면서 “한국 침례교회도 100만 뱁티스트 운동을 전개하며 영혼 구원의 사명을 감당하고 있기에 미국교회도 코로나 팬데믹 이후 위기의 침례교회가 다시 회복되며 전도의 열매가 맺어지기를 소망한다”고 밝혔다. 미주총회는 교단 성장과 부흥을 위한 비전2027을 인준했으며 미주침례신문을 협력기관으로 인준하는 등 주요 안건등을 처리했다. 신임 총회장에는 이행보 목사(내쉬빌연합)가 선출됐으며 제1부총회장에는 조낙현 목사(타이드워러한인)가 선출됐다. 사진제공=미주침례신