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757일 만에 일상회복

3년 만에 정확히는 757일 만에 일상을 회복했다. 정부는 2020년 3월 22일 도입한 사회적 거리두기를 2년 1개월 만인 지난 4월 18일 종료했다.


이는 코로나 팬데믹에서 엔데믹 체제로 전환을 말한다. 이에 따라 일상회복은 세상과 교회, 특별히 한국교회가 크게 환영하면서 엔데믹 이후의 교회 사역들을 본격적으로 점검하고 대비하고 있다. 여전히 코로나 오미크론 대유행은 진행형이지만 그럼에도 불구하고 방역당국은 어느 정도 안정세에 접어들었다는 판단아래 거리두기 체제를 전격 해제하고 나섰다. 그동안 교회는 코로나로 인한 적잖은 고통과 사회로부터 따가운 비난을 함께 받았다. 집단감염의 진원지라는 오명을 받기도 했지만 선제적 방역체계를 구축하고 자발적으로 예배 인원을 축소하거나 비대면으로 전환하는데 협력했다. 교회 내에서 이뤄지는 방역체계는 내부에서 집단으로 발생하는 코로나 확진자를 막는데 주력했으며 성도들에게도 교회 시설 이용을 최대한 자제해 줄 것을 당부하며 코로나 팬데믹을 극복해 나갔다. 방역기관과 코로나 의료기관을 응원하고 응급 물품들을 지원하기도 했으며 지역사회에서 돌보기 힘든 소외계층과 이웃을 향해 방역물품과 긴급구호물품들을 자체적으로 마련해 섬겨왔다. 가뜩이나 헌혈 수급이 어려운 상황에서 코로나까지 겹치며 수혈 부족 사태에 직면한 의료기관에 힘을 보태기 위해 2년 동안 교회들이 자발적으로 나서 ‘피로회복 캠페인’을 전개해 큰 호응을 얻기도 했다.


우리가 코로나 시대를 보낸 지난 2년의 시간이 위기였지만 이 또한 하나님께서 허락하신 우리의 사명으로 여기며 2년의 시간을 솔로몬의 지혜와 다윗의 결단력으로 극복해 나갔다. 이제 일상회복의 단계에서 교회는 다시금 새로운 과제에 직면해 있음을 직시하고 이에 대한 지혜를 모아야 할 때이다. 오랜 기간 동안 비대면으로 진행된 예배와 모임 사역들이 대면 사역으로 바로 바꾸기에는 좀 더 시간이 걸릴 것이다. 그만큼 코로나 팬데믹이 교회의 기본 질서를 뿌리째 흔들었다고 해도 과언이 아니다. 또한 믿음을 잃고 떠난 상처 받은 영혼들, 예배를 드리는 것이 아닌 보는 예배를 택해 편한 신앙생활을 하는 이들이 늘어났음도 부인할 수 없다. 그런 만큼 이제 교회는 대면 예배와 함께 다양한 플랫폼을 활용해 코로나 시대를 살았던 성도들과 이웃을 향한 복음의 메신저, 사랑의 메신저를 준비해야 할 때이다. 전문가들은 다시 과거로 회귀하는 사역들의 필요성을 철저히 점검하고 대면과 비대면을 적절하게 활용할 수 있는 목회 사역들을 점검하고 준비해야 한다고 목소리를 높이고 있다. 비대면 사역과 온라인 플랫폼 사역은 목회자들이 복음으로 정복해야 하는 과제로 부여 받았다. 지금은 예배를 사모했던 모든 영혼들을 다시 한 번 교회와 목회자들이 가장 먼저 추스르고 돌봐야 할 때라고 본다. 왜냐하면 그동안 돌봄과 섬김이 지역사회를 위주로 이뤄졌지만 이제는 교회 공동체 구성원들을 향한 관심과 회복된 예배를 통해 위로하고 나눔으로 섬겨야 할 때이기 때문이다.


사회적 거리두기가 해제됐다고 할지라도 여전히 우리는 코로나19와 같은 전염병, 그리고 기후위기에 노출돼 있음을 한시라도 잊어서는 안될 것이다.


가정의 달인 5월 첫주일 전국의 예배당에서는 찬양과 기도의 소리가 더욱 커질 것이라고 확신한다. 아무쪼록 코로나로 침체됐던 교회가 영육 간에 회복의 역사가 일어나기를 소망해 본다.

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미주한인 41차 총회 미남침례회 한인교회 총회(총회장 김경도 목사, 미주총회)는 지난 6월 13~15일 미국 LA 남가주새누리교회에서 1000여 명의 가까운 대의원과 관계자들이 참여한 가운데 41차 정기총회를 개최했다. 역대 최대 규모로 열린 미주총회는 집회(강남중앙침례교회 최병락 목사, 밴스 피트만 센드 네트워크 총재, 제프 로그 게이트웨이신학교 총장)와 선택강의 세미나, 선교축제, 청소년 축제 등을 열며 축제의 장을 마련했다. 개회예배에서 우리교단 총회장 고명진 목사(수원중앙, 사진)는 축사를 통해, “미주총회의 개최를 진심으로 축하드리며 한인침례교회의 헌신적인 협력과 노력으로 부흥하고 성장해 옴에 기쁨으로 하나님께 영광돌린다”면서 “한국 침례교회도 100만 뱁티스트 운동을 전개하며 영혼 구원의 사명을 감당하고 있기에 미국교회도 코로나 팬데믹 이후 위기의 침례교회가 다시 회복되며 전도의 열매가 맺어지기를 소망한다”고 밝혔다. 미주총회는 교단 성장과 부흥을 위한 비전2027을 인준했으며 미주침례신문을 협력기관으로 인준하는 등 주요 안건등을 처리했다. 신임 총회장에는 이행보 목사(내쉬빌연합)가 선출됐으며 제1부총회장에는 조낙현 목사(타이드워러한인)가 선출됐다. 사진제공=미주침례신