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기고

코로나 시대가 남긴 예배 모습

사모행전-4
엄현숙 사모
예사랑교회

우리 교회 이름은 예사랑교회(한명국 목사)이다. 구성원은 조선족으로 평일에는 모두 직장에서 일을 한다. 그 중 사무원도 있으나 대부분은 육체노동 종사자들이다.


새벽기도가 어려운 상황에서 교회 단체 카카오톡을 운영하며 긴밀하게 기도하고 있다. 모두가 아멘으로 화답해준다.


생각만 해도 생각하기 싫은 코로나19의 시작 때, “어둔 밤 시작되리니”라는 찬송을 부르며 옛 선지자들의 고통을 생각했다. 하루가 지나고 한 달이 가고 3개월이 가도 상황은 나아지지 않으며 정상적인 예배를 드리기 어려워지자 한 성도에게 넌지시 물었다.


“아! 예배를 드릴 수 없어 내 마음이 심히 우울하네요.” 그러자 그 성도 입에서는 이런 말을 기대했었다. “그래요. 저도 마찬가지예요. 어서 우리가 정상적 예배를 드려야지요.”


“코로나가 풀려야지요.”라는 대답에, 순간 와르르 무너지는 느낌이 들었다.


때가 때이니 만큼 모든 것이 움츠려 있을 때, 먼저 그들에게 일어설 수 있는 뜨거운 열정이 생겨야 하는데, 쉬운 것으로 시작할 수 있는 것을 찾아보기로 했다.


훌륭하고 좋은 간증을 듣고 한 주간 동안 퀴즈 문제로 내어 시상금을 주기로 했다. 10만원, 5만원, 3만원, 1만원으로 시상을 매주하니, 잘 듣고 수첩에 적기도 하고 외우기까지 하여 침체되어 있는 영적 분위기를 끌어올렸다.


어려울수록 나눠야겠다고 생각해 나름대로 최고의 도시락을 예쁘고 맛있게 준비하고 교회 주변에 살고 있는 대부분의 성도들에게 나눠줬다. 축도가 끝나면 각 가정의 대표가 나와 모인 현황과 거둔 헌금을 보고하고 도시락은 사람 수대로 가져갔다.


최고의 질좋은 고기와 식재료를 써서 준비했고, 어린이의 도시락표지엔 그림도 그리고 이름도 써서 보내었을 때, 주일을 기다리면 빠짐없이 주일 성수 보고를 받고 점점 흔들림 없는 믿음에 감사드렸다.


‘이제 안심이구나!’하는 찰나에 임대해 있는 교회 건물 주인이 바뀌어 나가야할 상황에 직면했다. 교회 건물 구하기가 어렵고, 허락하는 주인은 별로 없었다. 여러 가지 방법을 시도해 보려 했으나 모든 것이 허락되지 않아 망연한 주일 새벽에 불현듯 움직이는 교회가 떠올랐다. 주변과 교회에 자문을 구하니 모두 반겨줬고 그 여파로 그 일을 추진하게 되었다.


버스를 구입해서 그 안을 예배와 성경공부하기 좋은 구조로 개조하고, 일만 하던 성도들이 달리며 움직이며 여행하며 드리는 새로운 즐거움에 주일을 기다린다.


주차장이나 호숫가나 공원, 산, 바다 어디든 갈 수 있고, 예배 할 수 있는 풍요로운 삶의 여유를 가질 수 있는 성도들을 보며 희열을 느낀다. 매월 비싼 임대료 아껴서 선교할 수 있고, 성도들에게는 삶의 여유를 주고 환경에 제한 받지 않아 자유롭다.


한번 예배를 드릴 때는 23명, 1~2부로 나눠서 지역을 옮겨가며 예배하는데 특별한 불편함은 없었다. 흔히들 교회가 어려워졌다라는 말, 너무 힘들어졌다라는 말이 뇌리에 맴돌지 않고 이 말씀을 떠올리며 위로받았으면 한다.


“할 수 있거든이 무슨 말이냐 믿는 자에게는 능히 하지 못할 일이 없느니라”(막9:23)

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미주한인 41차 총회 미남침례회 한인교회 총회(총회장 김경도 목사, 미주총회)는 지난 6월 13~15일 미국 LA 남가주새누리교회에서 1000여 명의 가까운 대의원과 관계자들이 참여한 가운데 41차 정기총회를 개최했다. 역대 최대 규모로 열린 미주총회는 집회(강남중앙침례교회 최병락 목사, 밴스 피트만 센드 네트워크 총재, 제프 로그 게이트웨이신학교 총장)와 선택강의 세미나, 선교축제, 청소년 축제 등을 열며 축제의 장을 마련했다. 개회예배에서 우리교단 총회장 고명진 목사(수원중앙, 사진)는 축사를 통해, “미주총회의 개최를 진심으로 축하드리며 한인침례교회의 헌신적인 협력과 노력으로 부흥하고 성장해 옴에 기쁨으로 하나님께 영광돌린다”면서 “한국 침례교회도 100만 뱁티스트 운동을 전개하며 영혼 구원의 사명을 감당하고 있기에 미국교회도 코로나 팬데믹 이후 위기의 침례교회가 다시 회복되며 전도의 열매가 맺어지기를 소망한다”고 밝혔다. 미주총회는 교단 성장과 부흥을 위한 비전2027을 인준했으며 미주침례신문을 협력기관으로 인준하는 등 주요 안건등을 처리했다. 신임 총회장에는 이행보 목사(내쉬빌연합)가 선출됐으며 제1부총회장에는 조낙현 목사(타이드워러한인)가 선출됐다. 사진제공=미주침례신